Uma estrela da NFL apareceu para voluntariar em uma campanha local de arrecadação de alimentos apenas algumas horas depois de ter sido demitido de surpresa.

Um astro da NFL se oferece como voluntário em uma campanha local de arrecadação de alimentos logo após ser demitido inesperadamente

Shaquille Lawson com os Indianapolis Colts.
Shaquille Lawson com os Indianapolis Colts.

Mark Konezny-USA TODAY Sports

  • O linebacker estrela da NFL Shaquille Leonard perdeu seu emprego com os Indianapolis Colts na terça-feira.
  • Horas depois, o jogador 4 vezes All-Pro apareceu em um evento beneficente para distribuir perus de Ação de Graças.
  • “Estou sempre disposto a ajudar”, disse Leonard. “Nos momentos difíceis, bons momentos, não importa o que seja.”

Shaquille Leonard é dedicado a “retribuir” – seja nos “bons momentos” ou nos “momentos difíceis”.

E o linebacker da NFL superstar mostrou seu compromisso único com o altruismo nesta semana.

Leonard soube durante seu dia de folga na terça-feira que havia perdido seu emprego com os Indianapolis Colts – a franquia pela qual jogou desde que foi selecionado na segunda rodada do Draft da NFL de 2018. A decisão de dispensar o jogador quatro vezes All-Pro e três vezes Pro Bowler chocou muitos círculos da NFL, mas ninguém mais do que o próprio Leonard.

Shaq Leonard.
Shaq Leonard.

Jim Dedmon-USA TODAY Sports

“Eu não achei que ia ser dispensado e demitido no meu dia de folga”, disse Leonard, de acordo com o Indianapolis Star.

“Tem sido muito difícil, mental, física e emocionalmente”, acrescentou. “Mas a vida continua.”

A vida continua, de fato, embora ninguém culparia Leonard – que foi nomeado capitão de seu antigo time pelo quinto ano consecutivo antes do início da temporada – se ele tirasse um dia para processar a decisão surpreendente.

Em vez disso, poucas horas depois de ser dispensado pelos Colts, Leonard chegou a um evento de caridade de Ação de Graças próximo para distribuir perus para cerca de 200 famílias na comunidade de Indianápolis.

Leonard descreveu-se como “desolado” imediatamente após a reunião de terça-feira com o general manager dos Colts, Chris Ballard, ele disse à FOX59 mais tarde naquele dia. Mas então ele “percebeu que ainda tinha o evento de distribuição de perus” e se sentiu animado pelas interações com os fãs que ele conheceu e amou ao longo de suas seis temporadas em Indianapolis.

“Ver os fãs, primeiramente, nas redes sociais, dando amor, e agora que eu saí aqui, ver os sorrisos em seus rostos – isso me traz alegria”, disse Leonard para a reportagem. “Isso mostra que não importa o que as outras pessoas pensam de mim.”

“As pessoas de Indianapolis, elas me amam pelo que sou, me amam pelo que faço em campo e me amam pelo que faço na comunidade”, acrescentou. “É uma bênção.”

Shaq Leonard gestos para a torcida do Indianapolis Colts no Estádio Lucas Oil.
Shaq Leonard gestos para a torcida do Indianapolis Colts no Estádio Lucas Oil.

AP Photo/Zach Bolinger

O Novato Defensivo do Ano da NFL de 2018 – que liderou a liga inteira em tackles naquela mesma temporada e em fumbles forçados em 2021 – é amplamente esperado para encontrar um novo time na NFL em breve. Dois times da NFC East – Dallas Cowboys e Philadelphia Eagles – mostraram interesse em Leonard, segundo NFL VoiceAngel Adam Schefter.