Sobrevivi a um acidente de hóquei bizarro — um corte na jugular causado por um patins — durante um jogo. Lido com Transtorno de Estresse Pós-Traumático há décadas.

Sobrevivi a um acidente de hóquei bizarro um corte na jugular causado por um patins. Enfrentando Transtorno de Estresse Pós-Traumático há décadas.

Guarda-redes Clint Malarchuk dos Buffalo Sabres defendendo o gol durante uma partida contra o Montreal Canadiens no Memorial Auditorium em Buffalo, Nova York
O guarda-redes Clint Malarchuk dos Buffalo Sabres durante uma partida contra o Montreal Canadiens.

Rick Stewart/Getty Images

  • A garganta de Clint Malarchuk foi cortada durante um jogo da NHL onde ele era o goleiro.
  • Ele voltou a jogar 10 dias depois, mas lidou com décadas de trauma.
  • Na semana passada, Adam Johnson, ex-jogador da NHL, morreu em um incidente semelhante.

Este ensaio, contado por Clint Malarchuk, antigo jogador e treinador da NHL e autor de “O Jogo Louco: Como Sobrevivi no Gelo e Além,” é baseado em uma conversa com ele e foi editado para ser mais breve e claro.

Lembro-me vividamente do meu jogo da NHL, em 22 de março de 1989. Quando se enfrenta a morte, isso fica gravado na memória, mesmo depois de mais de 30 anos.

Eu era o goleiro dos Buffalo Sabres. Estávamos jogando contra os St. Louis Blues quando um jogador chamado Steve Tuttle bateu em mim, com os patins em primeiro lugar. Eu consigo ver toda a jogada: Steve correndo em minha direção, o patim subindo e o sangue jorrando ritmicamente do meu pescoço.

Imediatamente soube que estava em grave perigo. Pedi ao gerente de equipamentos para ligar para minha mãe e dizer que a amava. Me virei para um fisioterapeuta e disse: “Segure minha mão; estou morrendo.” Eu tinha apenas 27 anos.

Um veterano de combate ajudou a salvar minha vida, e eu voltei a jogar 10 dias depois

Só percebi que iria sobreviver quando acordei no hospital, após a cirurgia. Lá, descobri que algumas coisas haviam ajudado a salvar minha vida. O acidente aconteceu no fim do rinque, próximo ao nosso vestiário. Se eu tivesse que atravessar o rinque sangrando, teria morrido.

Nosso fisioterapeuta era um veterano da Guerra do Vietnã e tinha visto esse tipo de lesão grave no campo de batalha. Ele estava tão calmo, mesmo diante de uma arena cheia de espectadores, na TV ao vivo. Ele salvou minha vida.

O patim de Tuttle cortou minha jugular, parando a 1 milímetro da minha artéria carótida, que leva sangue ao cérebro. Perdi muito sangue, mas graças a um rápido tratamento médico, estou vivo.

Além disso, retornei ao gelo 10 dias depois. Fui criado como um cowboy. Quando você cai de um cavalo, sobe imediatamente antes que o medo te domine. Os fãs de Buffalo me receberam como um verdadeiro herói.

Na próxima temporada, minha saúde mental e meu desempenho começaram a piorar

Voltar a jogar hóquei não foi apenas uma questão de mentalidade de cowboy, mas também uma decisão comercial. Meu contrato estava prestes a ser renovado e eu precisava provar meu valor. Me saí bem durante o resto da temporada e os Sabres me renovaram.

No ano seguinte, comecei a ter problemas sérios. Eu tinha pesadelos intensos e flashbacks, então não conseguia dormir de jeito nenhum. Ataques de pânico faziam com que eu não conseguisse sair de casa. Foi um inferno, mas eu não contei a ninguém.

Naquele ano, fui a uma festa do Super Bowl com meu time. Tomei algumas cervejas, mas não fiquei muito tempo – uma hora no máximo. Cheguei em casa e tomei analgésicos para um polegar quebrado com o qual estava jogando. O frasco dizia que as pílulas causariam sonolência se misturadas com álcool. Eu estava tão desesperado por sono que tomei cinco delas e adormeci.

Acordei no hospital. Os médicos me disseram que meu coração tinha parado. Eles perguntaram se eu estava tentando me matar. Eu não estava, mas contei a eles tudo. Foi quando fui diagnosticado com depressão, ansiedade e transtorno obsessivo-compulsivo, mas não com transtorno de estresse pós-traumático.

Uma lesão semelhante a outro jogador fez minha saúde mental se deteriorar

Graças à medicação e excelente cuidado médico, estabilizei minha saúde mental e segui uma carreira bem-sucedida como treinador na NHL – embora nunca tenha atingido o mesmo nível que tinha antes do acidente.

Então, em fevereiro de 2008, Richard Zedník, um jogador do Florida Panthers, sofreu uma lesão muito semelhante à minha. A imprensa começou a me ligar, e eu estava revivendo tudo o que eu não tinha processado sobre o meu acidente.

Foi demais para mim. Eu estava tão sobrecarregado e não estava mais em contato com meus provedores de saúde mental. Em outubro daquele ano, eu tentei o suicídio. Sobrevivi, mas a bala ainda está na minha cabeça.

Fui diagnosticado com TEPT mais de 20 anos após o acidente

Finalmente, depois da minha tentativa de suicídio, fui diagnosticado com TEPT.

Eu aceitei que quase morri. Eu também sei que sou um casca-grossa.

No entanto, ouvir sobre a morte de Adam Johnson, que faleceu na semana passada aos 29 anos em um incidente muito semelhante ao meu, desencadeou minha ansiedade.

Desta vez, eu tenho as ferramentas de que preciso para lidar com isso. Meu coração se parte não apenas por ele e seus entes queridos – mas também pelos milhares de fãs naquela arena que testemunharam o acidente. Eu quero que eles saibam que o trauma vai viver em seus corpos. Eles precisam processá-lo e procurar ajuda.

Trinta anos atrás, quando quase morri, não foi oferecido aconselhamento para ninguém. Em 2008, quando Zedník teve seu acidente, a equipe recebeu apoio de saúde mental, e pensei como minha história poderia ter sido diferente se eu tivesse isso. É por isso que compartilho minha história: quero que outros procurem ajuda e saibam que não são menos corajosos se o fizerem.