Eu deixei tudo para trás para cuidar da minha mãe doente. Os custos financeiros inesperados do cuidado foram o maior fardo.

Eu abri mão de tudo para cuidar da minha mãe doente. Os inesperados custos financeiros do cuidado se tornaram um grande peso.

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Cortesia de Allison Grinberg-Funes

  • Neste verão, eu me mudei temporariamente para Charleston, na Carolina do Sul, para cuidar da minha mãe.
  • Fiquei surpresa com os custos do cuidado, incluindo ajudantes de saúde, Ubers e alimentos.
  • Agora converso com meus amigos sobre planejamento para o cuidado quando os pais ficam doentes ou idosos.

Há cinco anos, quando o câncer da minha mãe se espalhou, o médico disse a ela que ela teria cinco anos de vida. Este ano comemoramos o seu 68º aniversário na Carolina do Sul.

Alguns dias depois de voltar para Boston dessa viagem, recebi uma ligação da minha mãe. Ela havia sido internada no hospital em Charleston por infecções causadas por complicações de uma cirurgia de câncer que ela havia feito anos antes. Dentro de 72 horas da minha chegada em Charleston, a saúde da minha mãe se deteriorou. Ela foi transferida para a unidade de terapia intensiva e colocada em um ventilador.

Cancelei meu voo de volta para Boston e comecei a fazer planos para ficar pelo menos durante o verão. Meus irmãos poderiam vir visitar e ajudar, mas eu tinha mais flexibilidade porque trabalho remotamente e não tenho filhos para cuidar. Pedi para um amigo tomar conta do meu gato. Transferi minhas receitas para uma farmácia local.

Achei que tinha tudo planejado, mas não previ o peso financeiro.

Não esperava ter tantos custos financeiros como cuidadora

Tenho sorte de ter um plano de previdência privada (401k) e uma conta poupança para a qual contribuo regularmente. Como millennial que iniciou sua carreira na indústria de startups logo após uma recessão, vi isso como uma conquista ter economias. Mas não fui tão focada em metas como deveria ter sido; não percebi isso totalmente até mudar minha vida para ser uma cuidadora.

Os custos inesperados se acumularam: a comida do hospital, as viagens de Lyft e Uber de e para o leito da minha mãe, o combustível e a manutenção do carro dela, as contas de serviços públicos e o cuidado com seus dois cachorros. Enquanto isso, eu ainda estava pagando o aluguel do meu apartamento e da minha vaga de estacionamento em Boston, as contas de serviços públicos e as prestações do carro. Cheguei a considerar tirar uma licença por invalidez de curto prazo, mas só receberia uma porcentagem do meu salário. Com o custo de vida em Boston, somado aos gastos extras com cuidado, eu não tinha economias suficientes para considerar essa opção.

Então, continuei trabalhando enquanto cuidava da minha mãe.

Também tive que cuidar das finanças da minha mãe

Meus irmãos e eu nos certificamos de que as contas da minha mãe estivessem em dia. Foi difícil gerenciar as finanças de alguém que não tem mais um salário fixo, tem Medicare e não está bem o suficiente para responder suas perguntas. Decidimos assumir alguns custos nós mesmos. Mas por quanto tempo ela precisaria de assistência na recuperação? Continuaríamos ajudando financeiramente?

Trabalhando com a equipe de especialistas responsável pelo cuidado dela, começamos a entender o quanto a recuperação custaria. Ela precisaria de transporte para ir às consultas médicas, por exemplo. Depois, havia o custo de um(a) ajudante domiciliar, que poderia vir apenas por uma ou duas horas, duas vezes por mês.

Aquela ajuda seria custeada por nós. Meus irmãos e eu começamos a conversar sobre como planejamos cuidar dos nossos pais a longo prazo. Já que meus irmãos são casados, eles também têm os pais de seus cônjuges para considerar.

Cuidar dos pais não é algo em que muitas pessoas pensam até que precisem

Quando crescemos, muitas pessoas veem um familiar acolhendo alguém mais velho ou visitando um ente querido em um asilo. Lá no fundo, eu sabia que um dia teria que pensar em cuidar da minha mãe. Mas não esperava que fosse tão cedo.

Ao contrário dos meus irmãos, eu estava cuidando sem um parceiro para ajudar a dividir a carga emocional ou financeira. Quando a equipe de cuidados da minha mãe me disse que ela estava saudável o suficiente para eu voltar para Boston, eu retornei para casa – mas meus irmãos e eu ainda estamos discutindo sobre os encargos financeiros.

Quando meus amigos e eu falamos sobre planejamento financeiro, discutimos sobre 401(k)s e metas como comprar uma casa ou economizar para férias dos sonhos. Mas eu comecei a perguntar sobre os planos deles para cuidados. Se um pai adoecer, eles têm dinheiro suficiente economizado para tirar uma licença por saúde? Eles acham que conseguiriam pagar por um lar de idosos? A casa que eles imaginam tem um apartamento anexo para os pais idosos?

Não desejo o que minha família passou neste verão para ninguém. Mas nos fez pensar e, mais importante, planejar. Cuidar de um ente querido envolve muito estresse. É melhor planejar com antecedência agora, pois não será necessário o estresse financeiro adicional em cima de tudo o mais.