Pedi a um Endocrinologista Reprodutivo e Ginecologista Obstetra o básico sobre a criopreservação de óvulos

As informações básicas sobre a criopreservação de óvulos, explicadas por um Endocrinologista Reprodutivo e Ginecologista Obstetra

Mulher pensativa em camiEmoção Importadiretrizes de comércio.

Até 20121, o congelamento de óvulos era reservado para mulheres com problemas de infertilidade causados pelo tratamento de quimioterapia ou condições crônicas de saúde. Hoje, é um procedimento eletivo, muitas vezes apresentado como uma forma de as mulheres estenderem sua janela fértil, aumentando as chances de poderem ter filhos de acordo com o próprio cronograma.

Agora que as pessoas têm a capacidade de congelar seus óvulos por motivos pessoais (mesmo com um alto custo), isso se tornou significativamente mais popular entre os jovens de 20 e 30 anos. Algumas pesquisas sugerem que a prevalência do congelamento de óvulos eletivo aumentou 39% apenas desde a pandemia de COVID-192. Mas mesmo com essa mudança, o congelamento de óvulos ainda é um procedimento muito discreto. Muitas partes do processo não são discutidas abertamente, e a pessoa média que busca engravidar pode não ter ideia do que isso implica antes de procurar um médico.

Para esclarecer o assunto do congelamento de óvulos e reunir informações básicas do que se precisa saber, entrei em contato com a endocrinologista reprodutiva e ginecologista obstetra certificada pelo conselho Rachel Gerber, M.D., que realiza esse procedimento diariamente. Aqui está o básico que ela compartilhou sobre o congelamento de óvulos.

Hannah Frye: Qual a importância da idade para o planejamento desse procedimento?

Rachel Gerber, M.D: “Há um declínio na fertilidade relacionado à idade que ocorre por dois motivos: O primeiro é que as mulheres nascem com todos os óvulos que terão ao longo da vida… No final das contas, não podemos devolver nenhum óvulo para você. Então você não sabe o que tem ou em que posição está até fazer os exames.

“Outra coisa que leva a esse declínio da fertilidade é que seus óvulos têm menos potencial reprodutivo por óvulo [conforme você envelhece]. Assim, um óvulo que você ovula aos 20 ou início dos 30 anos tem uma chance maior de ser fertilizado e se desenvolver em um embrião saudável.

“Quanto mais óvulos você obtiver [por meio do congelamento], maior será a chance de um desses óvulos gerar um bebê. E quanto mais jovem você for, maior será a chance de que qualquer um desses óvulos gere um bebê.”

Nota do Editor

calculadoras de óvulos

Então, sempre devemos considerar que é melhor congelar óvulos em uma idade mais jovem?

“Alguns estudos analisam o processo como uma análise de custo-benefício3, e a resposta provavelmente seria no início dos 30 anos até cerca de 35. Nessa faixa etária, você ainda está em uma boa posição para obter um resultado positivo dos óvulos coletados, caso precise deles no futuro.

“Você também está em uma idade em que tem uma chance melhor de realmente precisar deles. Por exemplo, você congela seus óvulos aos 25 e está solteira. Você pode conhecer alguém aos 27 e decidir ter filhos aos 29. Geralmente as pessoas têm bastante fertilidade no início dos 30 anos. Portanto, se você quer ter um ou dois filhos e congela seus óvulos aos 25, ainda há uma boa chance de conseguir isso sem nunca usar esses óvulos.

“Se você está na casa dos 20 anos e está em um relacionamento – identificou a fonte de esperma com a qual deseja ter filhos – isso é diferente, pois você pode considerar o congelamento de embriões.”

Nota do Editor

Quanto custa congelar óvulos?

“A faixa geral é de $10.000 a $12.000, mas isso vai depender do seu seguro e da clínica de fertilidade que você escolher. (Nota do editor: Isso cobre um procedimento, portanto, se você obter apenas seis óvulos em sua primeira rodada e quiser atingir a média recomendada de 10-12 óvulos, será necessário fazer outra rodada ao mesmo custo.)

“A medicação pode custar um adicional de $5.000 e não é coberta por muitas seguradoras. Além disso, você precisará pagar uma taxa anual para que seus óvulos sejam armazenados nas instalações, o que geralmente varia de $500 a $1.200. Para aqueles que residem em áreas sem uma clínica de fertilidade local, as viagens de e para a clínica são outro custo a ser considerado.”

Nota do editor

Como é o processo?

Aqui está um resumo do que esperar ao congelar seus óvulos, de acordo com Gerber:

Testes iniciais e contagem de óvulos

Primeiro, você fará uma contagem de óvulos para ter uma ideia das porcentagens de sucesso que pode esperar. Isso é feito usando dois métodos: você faz uma ultrassonografia para contar quantos folículos estão presentes em seus ovários e faz um teste de AHS (hormônio anti-mülleriano).

Nota importante: Se você está tomando um anticoncepcional em longo prazo (não necessariamente um DIU, mas especificamente uma pílula contraceptiva), a pílula pode colocar seus ovários em um estado de “hibernação”. Em outras palavras, pode parecer que seus ovários têm menos óvulos do que realmente têm. Portanto, Gerber recomenda interromper o uso da pílula anticoncepcional por alguns meses antes de fazer esses testes, para permitir que os ovários se tornem mais ativos hormonalmente e resetar a contagem de óvulos.

Determinar a dosagem da medicação

Os testes iniciais dão aos profissionais uma ideia das doses de medicação que você precisará e quantos ciclos você provavelmente precisará passar. O objetivo é encontrar a melhor dosagem para maximizar a quantidade de óvulos sem estimular demais os ovários. Se você exagerar na medicação, poderá se sentir inchada e mal.

A partir daí, você pode solicitar a primeira dose da medicação para ser enviada para sua casa e começar a tomá-la por volta do 2º ou 3º dia do seu período natural.

Completar 10-12 dias de injeções e exames de sangue frequentes

Em um ciclo normal, seu corpo escolhe apenas um óvulo. O objetivo da medicação é incentivar seu corpo a escolher todos os óvulos neste mês. Para que isso aconteça, você terá que tomar duas a três injeções por dia durante 10 a 12 dias. Durante esse período, você precisará ir ao consultório de fertilidade para fazer exames de sangue e ultrassonografias a cada dois dias.

Em média, é um processo de duas semanas, mas requer um investimento significativo de tempo. Durante essas duas semanas, você não deve precisar tirar tempo do trabalho, pois deve se sentir bem, mas algumas mulheres ainda optam por tirar folga se tiverem dias de férias disponíveis. No final dessas duas semanas, os profissionais decidem quando os óvulos serão retirados com base nos níveis hormonais (por isso fazem os exames de sangue) e no tamanho dos folículos (que é visto por meio da ultrassonografia transvaginal).

Tire uma “injeção de gatilho” e faça a extração

Assim que seu médico decidir que é hora, você fará uma injeção final (geralmente chamada de “injeção de gatilho”). Após cerca de 36 horas, o procedimento de extração de óvulos será realizado.

Como é o procedimento?

“A extração de óvulos em nossa clínica e na maioria das clínicas é feita sob sedação intravenosa. Você é conectado a monitores para garantir que seus sinais vitais estejam bem e que esteja respirando por conta própria. O procedimento em si dura cerca de cinco minutos.

“Nós pegamos uma sonda de ultrassom e fixamos uma agulha na ponta, depois alinhamos a sonda de ultrassom contra o ovário e avançamos a agulha através da parede vaginal até o ovário. Em seguida, inserimos a agulha em cada folículo e usamos sucção para extrair os fluidos e óvulos. Vamos de folículo a folículo do lado direito (até que tenhamos colapsado todos os folículos e removido todo o líquido e óvulos), e depois vamos para o outro lado e fazemos a mesma coisa. Quando o paciente acorda, saberá quantos óvulos foram retirados.”

E a recuperação?

“A recuperação deve ser rápida e muitas pessoas conseguem voltar ao trabalho no dia seguinte. As queixas mais comuns são cólicas (semelhantes a um período doloroso) e sangramento vaginal. Os pacientes também podem se sentir inchados e cheios devido à estimulação e aos níveis altos de estrogênio. Isso geralmente desaparece em cerca de uma semana. Quanto mais óvulos forem retirados, maior será a chance de sentir esse inchaço e plenitude.”

Nota do editor

Qual é um equívoco comum sobre o congelamento de óvulos que você ouve com frequência?

“Que congelar seus óvulos esgota suas reservas de óvulos mais cedo do que alguém que não congela seus óvulos, já que vários óvulos são retirados no processo de congelamento de óvulos. Isso não é verdade porque só podemos estimular folículos que já são responsivos hormonalmente e estão disponíveis para serem selecionados para a ovulação. Esses são chamados de folículos antrais e podem ser vistos em ultrassonografia.

O congelamento de óvulos está apenas aumentando a eficiência do sistema reprodutivo e não esgotando os óvulos que podem ser usados no futuro.

“Os óvulos que alcançam essa fase em qualquer mês não podem ‘voltar atrás’ para o armazenamento de longo prazo, portanto, se o folículo antral não for selecionado para a ovulação, ele se degrada e faz parte da perda contínua de óvulos que ocorre no ciclo menstrual. No congelamento de óvulos, tudo o que estamos fazendo é resgatar os folículos que, de outra forma, se degradariam para permitir que eles amadureçam e estejam disponíveis para uso futuro. O congelamento de óvulos está apenas aumentando a eficiência do sistema reprodutivo e não esgotando os óvulos que podem ser usados no futuro.”

Que tipo de situações médicas exigem o congelamento precoce de óvulos?

“Existem casos específicos em que vemos até mesmo pessoas na adolescência ou muito no início dos 20 anos. Isso pode ocorrer em situações terríveis em que alguém é diagnosticado com câncer e passará por quimioterapia—e sabemos que a quimioterapia pode ser tóxica para os óvulos. Nesses casos, trabalhamos com o oncologista para tentar congelar alguns óvulos antes do tratamento contra o câncer.

Endometriose é outra condição que pode fazer com que você queira se submeter ao procedimento quando mais jovem. Algumas pessoas têm lesões de endometriose nos ovários que podem corroer o tecido ovariano saudável e reduzir a quantidade de óvulos. Em muitos casos, pessoas com endometriose precisam fazer cirurgias repetidas para remover cistos ovarianos. Toda vez que removem esse cisto, um pouco de tecido ovariano vem junto. Portanto, essas são situações especiais.”

A conclusão

Cada processo de congelamento de óvulos, desde a consulta inicial até a recuperação, variará de pessoa para pessoa. Dito isso, conhecer o esquema básico pode ajudar você a decidir se deseja investir nele e o que esperar na sua primeira visita.

Em geral, a melhor época para congelar seus óvulos é entre o final dos 20 e o início ou meados dos 30 anos. Dessa forma, você terá uma maior chance de obter óvulos reprodutivos de pico e realmente precisá-los, tornando o processo mais rentável. O próprio procedimento pode variar de US$ 10.000 a US$ 12.000 (sem seguro), mas o custo final dependerá da clínica que você visitar e de quantas rodadas serão necessárias para atingir seu objetivo. Medicamentos e despesas anuais de armazenamento também aumentarão esse custo. O processo não deve ser muito desconfortável, exceto por algumas cólicas nos dias após a coleta.

É importante conversar com um profissional em uma clínica próxima a você e encontrar uma equipe que lhe transmita conforto e confiança nesse processo. É provável que você tenha muitas outras perguntas além dessas, portanto, certifique-se de levar quaisquer outras preocupações para a clínica para serem respondidas durante a sua consulta.

Esta entrevista foi editada para brevidade e clareza.