Sou um nova-iorquino que visitou recentemente o Japão. Fiquei surpreso ao encontrar banheiros limpos por onde quer que eu fosse.

Eu sou um nova-iorquino que visitou recentemente o Japão e fiquei surpreso com a incrível limpeza dos banheiros em todos os lugares que visitei!

Mulher posando para foto no Japão
A autora no Japão.

Cortesia de Vanessa Ogle

  • Já morei em Nova York por mais de uma década.
  • Em uma recente viagem ao Japão, percebi que Nova York estava perdendo três coisas essenciais.
  • Banheiros públicos acessíveis e limpos são quase impossíveis de encontrar em Nova York.

Já morei em Nova York por mais de uma década e, durante uma visita recente ao Japão, notei três diferenças significativas na forma como os espaços públicos são utilizados ao máximo em Tóquio.

Quando voltei para Nova York e as pessoas me perguntaram sobre algumas das minhas coisas favoritas no Japão, eu mencionei os trens, a segurança dos pedestres e os banheiros. Os planejadores da cidade de Nova York poderiam aprender muito com o uso altamente organizado e eficaz dos espaços compartilhados no Japão.

Havia banheiros públicos limpos em todos os lugares

Em Nova York, nem sempre há banheiros públicos disponíveis. Mesmo que áreas abertas ao público, como um parque ou uma estação de metrô, tenham banheiros, eles nem sempre estão abertos devido a horários limitados de funcionamento ou problemas de manutenção.

O acesso aos banheiros é crucial e especialmente importante para pessoas com várias doenças, como a doença de Crohn e outros problemas que exigem o uso de banheiros públicos.

Minha experiência em encontrar banheiros acessíveis em Tóquio foi completamente diferente do que em Nova York. Os banheiros estavam por toda parte, inclusive em estações de trem – geralmente localizados tanto no norte quanto no sul da estação. Todos os banheiros estavam limpos e nunca havia filas.

Quando eu estava fora de Tóquio e viajando pelo Japão, estava fazendo uma trilha na floresta e não esperava encontrar um banheiro. Os banheiros em Nova York já são difíceis de encontrar em áreas lotadas, então nunca esperaria encontrar um em um lugar menos movimentado. No entanto, em uma região remota do Japão, não apenas havia um banheiro, mas também estava impecável.

Alguns banheiros até tinham assentos reforçados disponíveis para as mães colocarem seus filhos pequenos enquanto usavam as instalações.

Assento reforçado para banheiro em banheiro japonês
Assento reforçado em um banheiro público no Japão.

Cortesia da autora

Observar as pessoas atravessarem a rua no Japão era lindo

A segurança dos pedestres é crucial em qualquer lugar, mas é especialmente necessária em cidades onde muitas vezes há muitos pedestres compartilhando calçadas e atravessando ruas lotadas de carros, bicicletas elétricas e patinetes elétricos.

Em Tóquio, fiquei maravilhada com o Shibuya Crossing, conhecido como a travessia de pedestres mais movimentada do mundo. O tráfego parava em todas as direções para que os pedestres pudessem atravessar. Era lindo de se ver e resultado de um planejamento muito lógico.

Em Nova York, as fatalidades de pedestres são uma triste realidade da cidade. Embora a cidade tenha implementado o programa Vision Zero em 2014 com o objetivo de acabar eventualmente com as fatalidades de pedestres, isso não tem sido a realidade.

Anteriormente, trabalhei em questões de políticas para o Conselho da Cidade de Nova York e pesquisei a viabilidade de implementar o Barnes Dance em cruzamentos movimentados em Nova York. Um grande perigo para a segurança dos pedestres é que, mesmo quando eles têm prioridade, o tráfego não para em todas as direções. Portanto, um pedestre tem prioridade para atravessar a rua, mas um veículo também tecnicamente tem permissão para fazer uma curva em alguns cruzamentos. Embora o veículo deva dar prioridade ao pedestre, nem sempre é isso que acontece.

Trens têm a reputação de serem pontuais no Japão

O transporte público pontual também costuma ser escasso em Nova York. Atrasos nos trens, sejam eles programados devido a obras na via ou ocorram aleatoriamente devido a incêndios na via ou outras emergências, ocorrem com muita frequência. Atrasos no metrô e nos ônibus acontecem tanto que um pedido de carta de verificação da MTA está disponível para os trabalhadores que se atrasam devido a essas interrupções e isso muitas vezes é motivo de piada.

Esses atrasos podem causar muito estresse para os nova-iorquinos.

No Japão, os trens têm fama de serem pontuais. Na verdade, quando um trem saiu 25 segundos mais cedo, um pedido de desculpas foi emitido. Os trens também são impecáveis, e nunca vi nenhum lixo jogado.

A cidade de Nova York definitivamente tem espaço para melhorias em relação aos banheiros, à segurança dos pedestres e ao transporte público. Embora nenhum lugar seja perfeito, é importante observar os aspectos positivos de outras cidades para ver quais lições podem ser implementadas.