Eu era uma gêmea siamesa. Minha irmã não sobreviveu, mas o breve tempo que tivemos juntas me tornou extraordinária.

Eu era uma gêmea siamesa. Minha irmã não sobreviveu, mas o breve tempo que compartilhamos me tornou uma pessoa extraordinária.

Antiga gêmea siamesa Faith Roberts com seu bolo de aniversário no seu 8º aniversário.
A antiga gêmea siamesa Faith Roberts comemora seu 8º aniversário.

Cortesia de Faith Roberts

  • Faith Roberts e sua irmã, Rose, nasceram como gêmeas siamesas em fevereiro de 1999.
  • Rose foi considerada uma gêmea parasita. Ela não sobreviveu à cirurgia de separação das bebês.
  • Roberts disse que o legado de sua irmã foi torná-la “extraordinária” e inspirar os outros.

Este ensaio, contado por Faith Roberts, foi baseado em uma conversa com ela. Foi editado para reduzir o tamanho e aumentar a clareza.

De vez em quando, eu visito o túmulo da minha irmã, Rose, que faleceu quando tínhamos apenas três dias de vida.

Nós éramos gêmeas siamesas. Éramos unidas desde o osso esterno até abaixo do umbigo – parecíamos que estávamos abraçadas.

Rose, que dependia do meu coração para bombear o sangue através do corpo dela, pois ela não conseguia fazer isso por conta própria, foi diagnosticada como uma gêmea siamesa parasita.

Nós fomos separadas com três dias de vida. Os profissionais da área médica sabiam que era a minha única chance de vida. Mas não havia salvação para Rose.

Vinte e quatro anos depois, eu penso nela todos os dias. Eu agradeço por ela ter me tornado uma sobrevivente extraordinária – e espero inspirar outras pessoas com a minha história.

Os médicos disseram que a gravidez poderia ser fatal para nossa mãe

Minha mãe ficou animada ao descobrir no início do verão de 1998 que estava esperando gêmeas. Meu irmão, Dalton, tinha cerca de 5 anos. Ela e meu pai mal podiam esperar para apresentar a ele suas irmãzinhas.

Os médicos descobriram que minha mãe estava carregando gêmeas siamesas durante a ecografia de 14 semanas. Eles disseram que a situação não parecia boa. “Nós sugerimos fortemente que você interrompa a gravidez“, disseram aos meus pais.

Eles disseram que continuar com a gravidez poderia ser fatal tanto para os bebês quanto para a mãe.

Minha mãe, que havia perdido um filho logo após o parto e passado por abortos espontâneos anteriormente, se recusou a ouvir. “Deus me deu dois batimentos cardíacos, então vamos ver o que acontece”, ela disse.

Imagem TKYKYK
Roberts e sua gêmea siamesa parasita, Rose, em uma incubadora na unidade de cuidados intensivos neonatais.

Cortesia de Faith Roberts

Foi uma gestação difícil. Minha mãe estava no consultório médico todas as semanas. Então ela começou a ter hemorragias. Nós nascemos de cesariana com 30 semanas de gestação.

Os médicos não sabiam o que esperar, porque naquela época as radiografias e os ultrassons não eram tão sofisticados. Fomos levadas ao Children’s Hospital New Orleans por uma equipe de especialistas. Eles tiveram que encontrar uma solução.

Como uma gêmea siamesa parasita, Rose ainda não estava totalmente desenvolvida em seu cérebro ou corpo. Nossos corações estavam envoltos em uma única bolsa protetora e compartilhavam uma válvula. A única razão pela qual Rose tinha sobrevivido era porque ela usava meu coração como gerador secundário.

Os cirurgiões logo perceberam que eu não poderia manter as duas vivas. O problema com nossa circulação estava me matando. Nós fomos separadas em 3 de fevereiro de 1999.

Enquanto isso, minha mãe teve suas próprias complicações médicas e quase morreu. Ela precisou fazer uma histerectomia de emergência. Infelizmente, ela nunca teve a oportunidade de nos ver conectadas. Ela só viu Rose depois da morte dela.

Comecei a ser vítima de bullying na escola por causa da minha aparência

Tive muitas cirurgias durante a minha infância. Eu não tinha músculos abdominais após a separação. Os médicos colocaram uma tela de malha para manter meus intestinos no lugar. Eu passei por uma cirurgia cardíaca porque eu tinha um defeito no coração atrial. Eles colocaram dispositivos no meu coração para fechar os buracos.

Minha posição presa em Rose causou escoliose. Eu tive hastes inseridas para corrigir a curva da minha coluna. Meu rosto estava torto porque nossos rostos estavam em uma espécie de formação yin e yang. Eu fiz uma cirurgia de mandíbula dupla depois que ela foi quebrada em dois lugares.

Meus pais me contaram sobre a Rose quando eu tinha cerca de 4 anos. Eles não sabiam muito bem como me fazer entender. Mas eu entendi por conta própria. Costumava assistir ao desenho animado “Dragon Tales” na TV. “Eu sou igual ao Zak e Wheezie”, eu dizia para a minha família – os personagens eram dragões gêmeos com duas cabeças em vez de uma.

Foi difícil ficar no hospital. Mas as pessoas me tratavam como uma maravilha médica, e eu adorava isso. Os médicos me apresentavam aos estudantes de medicina e contavam minha história. Eu queria gritar isso para o mundo.

As coisas mudaram na escola. As crianças começaram a não ser tão legais sobre isso. Eles me chamavam de “monstro da natureza” e “mutante”. Eu dei um passo para trás. Parei de dizer isso em voz alta. Não era mais o meu truque legal de festa.

Faith Roberts e seu marido, Tyler, no dia do casamento.
Roberts com seu marido, Tyler, no dia do casamento em 2021.

Cortesia de Tori Lynne Photography

Fui para um acampamento aos 12 anos. Era longe da minha casa em Nova Orleans. Eu usava maiôs – nunca um biquíni – para que minhas cicatrizes ficassem cobertas. As circunstâncias do meu nascimento nunca foram mencionadas. Ao contrário da escola, as pessoas não sabiam sobre elas.

Essas pessoas incluíam um garoto chamado Tyler Roberts, um dos acampantes que se tornou um bom amigo. Ele só descobriu depois que mencionei que estava ajudando em um teletom no hospital infantil aos 15 anos. “Uau!” ele disse. E então ele seguiu em frente.

Nunca tinha visto alguém levar isso tão casualmente antes. Eu estava tão insegura por não parecer como as outras meninas, com meus quadris e ombros tortos – as coisas que as crianças no ônibus escolar apontavam.

Estou escrevendo um livro para ajudar crianças a lidarem com cirurgias

Como se o Tyler não conseguisse ver nada disso. Eu nunca me senti tão “normal”. Começamos a namorar aos 18 anos – quando ele estava prestes a ingressar no Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA – e estamos apaixonados desde então. Nos casamos em 16 de outubro de 2021.

Agora estou escrevendo um livro infantil sobre como é ter várias cirurgias. Espero que isso ajude a dissipar o medo que muitas crianças sentem antes de uma operação. Eu abracei o fato de ser única mais uma vez.

Meu nome do meio é Rose. Tenho orgulho de ter sido irmã dela. Ela me fez ser quem sou hoje.

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